jeudi 25 avril 2024

Ce qu’il faut savoir sur Joel Embiid, le Camerounais qui rayonne en NBA

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Joel Embiid réalise, à 27 ans, la plus belle saison de sa carrière. Avec les Sixers, l’intérieur camerounais, candidat au  titre de MVP, a même l’occasion de décrocher sa première bague de champion.

Il a explosé en 2016

Fragile physiquement, le costaud s’est blessé au pied droit juste avant la draft 2014 et a été opéré dans la foulée. Choisi par Philadelphie en 3ème position, Embiid manque également sa deuxième saison avant d’exploser à ses débuts en 2016. Lors de sa première pige chez les Sixers, il dispute 31 matches et inscrit 20,2 points pour 7,8 rebonds, 2,1 passes et 2,5 contres de moyenne.

Un habitué du all-star game

Depuis sa deuxième saison, Joel Embiid a toujours été sélectionné au All-Star Game. Malgré son manque d’enthousiasme vis-à-vis d’un match sans défense, le Camerounais reste l’une des attractions principales chaque année. En 2021, il faisait d’ailleurs partie du 5 de départ de l’équipe de Kevin Durant.

Jojo est son unique surnom

Blessé au pied droit pendant deux saisons, et contraint de rester en dehors des parquets, l’intérieur camerounais s’est imprégné d’une phrase bien particulière : « Trust the process ». Faites confiance au processus. Depuis, le surnom lui colle à la peau.

Embiid voulait jouer en équipe de france

La nouvelle avait eu l’effet d’une bombe au début de l’année 2018. Lorsqu’un journaliste lui avait demandé s’il voulait être naturalisé français, le n°21 des Sixers avait répondu : « C’est une possibilité, ce serait une belle opportunité ». Mais peu adepte de ce genre de procédé, contrairement à l’Espagne qui avait par exemple fait de Nikola Mirotic un Espagnol, la Fédération Française ne devrait pas donner suite à cette possibilité. Embiid a donné sa priorité au Cameroun.

Un record à 50 points

Le 19 février, contre Chicago, Embiid a réalisé son record personnel de points inscrits sur un match avec 50 unités. En playoffs, sa meilleure performance reste 34 points face à Boston l’été dernier.

Embiid a commencé le basket à 15 ans

Aussi surprenant que cela puisse paraître, Joel Embiid était loin d’être destiné à jouer au basket avant ses 15 ans. Un an plus tard, il quitte le Cameroun pour rejoindre les Etats-Unis sur les conseils de son mentor, Luc Mbah a Moute. Adepte de volley et de football dans sa jeunesse, il s’imaginait réaliser une belle carrière en Europe.

Star des réseaux sociaux

Avec presque 7 millions d’abonnés, Joel Embiid est l’une des stars les plus populaires de la NBA. Premier chambreur, il s’est notamment distingué dans le passé en interpellant Rihanna, Kim Kardashian et Donald Trump sur Twitter.

En football, Embiid supporte l’OL

Ami avec Antoine Griezmann ou encore Paul Pogba, Embiid est un vrai supporteur de l’Olympique Lyonnais, qu’il a notamment suivi durant ses sept titres entre 2002 et 2008. « Mon équipe préférée, c’est Lyon. J’ai vraiment aimé l’OL qui avait gagné six ou sept titres d’affilée avec Juninho et tous ces gars-là, Grégory Coupet… »

Embiid a pensé abandonner le basket

L’histoire d’amour entre le basket et Joel Embiid a tout sauf été un long fleuve tranquille. Pour le garçon qui a commencé à jouer à 15 ans, le parcours a commencé par un énorme poster de Taril Black subi lors du premier jour d’entraînement à l’Université de Kansas. A l’époque, il cherche alors des billets d’avion pour rentrer au Cameroun, mais décide de poursuivre son rêve. Evidemment, après ses deux opérations au pied droit, entre 2014 et 2016, Embiid a songé à tout arrêter.

Oscar Bertrand

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