vendredi 14 juin 2024

Petr Cornelie (Monaco) : « Je n’avais pas ma place à Denvers »

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Drafté en 2016 par Denver, Petr Cornelie est le dernier Français à être passé par la franchise du Colorado, qui en a accueilli 8 (Abdul-Wahad, Carter, Diawara, Fournier, Lauvergne, Petro, Toupane et Cornelie), un record en NBA. En attendant Ismaël Kamagate (Milan) dont les droits appartiennent aux Nuggets. Entretien réalisé pour France Basket et Le Quotidien du Sport.

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Denver est sacré un an après votre départ. Ne vous dites-vous pas que vous auriez pu être champion si vous étiez resté ?

Je ne me suis jamais vraiment senti pleinement intégré dans l’équipe, étant donné que je ne jouais presque jamais. Lorsque tu ne joues pas, il est difficile de te considérer comme un véritable champion NBA alors que tu n’as pas participé activement. C’est peut-être gratifiant pour certains, mais ce n’est pas ce à quoi j’aspire. Cette saison, j’ai remporté l’Euroligue avec le Real, j’ai joué toute l’année, mais je n’ai pas joué lors des finales, ce qui était déjà très frustrant. Sincèrement, je ne me dis pas du tout « j’aurais pu être là-bas », car je n’avais pas ma place dans cette équipe.

Petr Conelie sous le charme de Malone

Comment décririez-vous le coach Mike Malone ?

C’est un mec génial. De plus, il apprécie plutôt bien les Français, même s’il ne me faisait pas jouer (sic). C’est toujours difficile de communiquer lorsque ton entraîneur ne te donne pas de temps de jeu. Mais il a un excellent rapport avec les joueurs. J’ai vraiment apprécié son discours, sa manière de coacher, le système qu’il mettait en place. C’était très fluide.

L’équipe avait une ossature bien définie autour de certains joueurs, notamment Nikola Jokic, mais pas seulement. J’ai vraiment aimé son style d’entraînement. Il accorde énormément de confiance à ses joueurs clés. Il communique avec eux et sait également s’adresser aux autres joueurs. Bien sûr, en tant que dernier joueur de la rotation, le contact était moins fluide avec lui qu’avec les joueurs majeurs, mais c’est vraiment un excellent coach. Il l’a prouvé.

Et Nikola Jokic ?

Il est impressionnant, que ce soit sur l’aspect technique ou l’intelligence de jeu, il a toujours la réponse à la défense qu’on peut lui opposer. Je le voyais jouer toute l’année quand j’étais à Pau. Je me disais : « Il semble faire des choses tellement simples, je ne comprends pas pourquoi les joueurs n’arrivent pas à le défendre ». Finalement, lorsque j’arrive aux premiers entraînements, je me souviens qu’en sortant du premier, je me suis dit :

« OK, je comprends maintenant ». Le fait qu’il ait la capacité de shooter, de passer, de dribbler, de jouer sans poste, de tout faire, fait de lui une menace constante. De plus, c’est une personne formidable. Il n’est pas du genre américain exubérant ou quoi que ce soit. Voir aussi comment il travaillait était vraiment très instructif.

Propos recueillis par Ewen Robin

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